מדוע תעשיית הביוטק צוהלת על סיום הפטנטים של גנים

תמונה דרך ויקימדיה קומונס

על פני השטח, בשבוע שעבר בית המשפט העליון קבע שלא ניתן לרשום פטנט על גנים אנושיים נראה כמו מכה עצומה לתעשיית הביוטק, שמחזיקה ביחד באלפי פטנטים על רצפי DNA מבודדים ויש לה אינטרס מסחרי מובהק בהגנה על זכויות הקניין הרוחני הללו. אבל כפי שמתברר, חברות ביוטכנולוגיה לא באמת רוצות להחזיק ב-DNA שלך אחרי הכל.



כדי לקבל תחושה של ההיקף הרחב של פטנט גנים, שקול את זה: מאז 1984, משרד הפטנטים והסימנים המסחריים של ארה'ב הוציא כ-40,000 פטנטים הקשורים לגנים אנושיים, המכסים כ-20% מהגנום האנושי, לפי מחקר משנת 2005 ב מַדָע . הערכה עדכנית יותר, פורסם במרץ ב רפואת הגנום , גילה כי עד 41 אחוזים מהגנום האנושי אכן נתבעו על ידי לפחות פטנט אחד.






נראה כי פסיקת בית המשפט העליון ביום חמישי תערער על טענות אלה. בית המשפט קבע פה אחד כי פטנטים על DNA גולמי - הדנ'א הטבעי המצוי בגוף האדם - אינם תקפים, תוך שהוא מקיים הגנות פטנט על חומר גנטי שונה, כולל DNA משלים, או cDNA, שנוצר באופן סינטטי. יתרה מכך, הפסיקה חלה על כל הפטנטים של הגנים, לא רק על אלה על DNA אנושי.





אבל בטוויסט מפתיע, מדד נאסד'ק לחברות ביוטכנולוגיה - ומחיר המניה של Myriad Genetics, שהפטנטים שלה עמדו במרכז תיק בית המשפט העליון - עלה למעשה לאחר פסק הדין של יום חמישי. למרות ששניהם ירדו מעט מאז, נראה שמשקיעי ביוטכנולוגיה די מרוצים מהאופן שבו בית המשפט הגיע לסוגיית פטנט הגנים.

על פי ניתוח על פטנטים של גנים שפורסם בחודש שעבר ב טבע ביוטכנולוגיה , מספר הפטנטים על DNA גולמי, או טבעי, יורד בהתמדה מאז 1999, בעוד שסוגים אחרים של פטנטים על גנים - כולל פטנטים על DNA סינתטי ועל שיטות לאבחון DNA - הלכו בעלייה. בין 2000 ל-2010, אחוז הפטנטים של גנים שטענו לרצפי DNA אנושיים ירד מ-58% ל-19%, בעוד שאחוז הפטנטים של גנים שטוענים DNA סינתטי עלה מ-14% לכמעט 40%, מגמה שחוקרים מייחסים לה. ההבנה בקרב חברות ביוטכנולוגיה שקשה להרוויח מפטנטים על DNA גולמי. במילים אחרות, זה לא באמת משנה מי הבעלים של הגן - זה מה שהם עושים איתו מה שקובע.






'מה שבית המשפט העליון כן עשה היה ליצור הבחנה ברורה בין מה שהם מחשיבים רצפים גנומיים טבעיים, לבין cDNA, או DNA משלים, שהוא סינתטי, אבל בעצם משקף את הרצפים שנמצאים בטבע - בית המשפט העליון אומר שאתה יכול לרשום פטנט כזה של דברים', אמר גרג גראף, פרופסור באוניברסיטת קולורדו, שהיה שותף לכתיבה טבע ביוטכנולוגיה לימוד. 'זה מה שנתן לתעשיית הביוטק יותר סיכוי, כי רוב המוצרים המסחריים נוטים להסתמך על המושגים הסינתטיים האלה.'



קרא את השאר בלוח האם .